Extraescolares: el inglés

Ya estamos a punto de volver al cole, y con el cole vuelven las famosas clases extraescolares… En mi zona (y creo que en la mayoría) hay una obsesión por apuntar a los niños a clases de inglés. Así que el post de hoy va sobre eso: el inglés.

Para los que me conocéis un poquito ya sabéis que soy licenciada en Filología inglesa, tengo el título de Certificado de Aptitud Pedagógica y de profesor de español como lengua extranjera y tengo un Posgrado en comunicación.   Además del castellano y el catalán, hablo inglés, alemán, italiano, francés, y tengo nociones de sueco (necesito el diccionario, pero más o menos nos entendemos). He trabajado 10 años como profesora de inglés (a niños entre 4 y 7 años) y a adolescentes. También he trabajado como profesora particular dando clases de inglés y de español para extranjeros. Sé de qué estoy hablando cuando comparto con vosotros estas reflexiones.

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Cada vez más, veo niños de 2 y 3 años que van a la academia a aprender inglés. Creo que el motivo es ofrecerles el dominio de un idioma que los padres no conocen y que supondría una oportunidad mejor para que sus hijos puedan comunicarse con personas de otros países, en un mundo cada vez más global, con el inglés como idioma dominante.

Está claro que aprender idiomas a una edad temprana puede ser muy beneficioso para los niños. Está demostrado que al aprender nuevos idiomas desarrollan su competencia lingüística, asimilan mejor todas las lenguas (incluida la materna) y conocen otras culturas y modos de pensar que pueden ayudar en su desarrollo general. De hecho, todos los niños pueden aprender dos y tres idiomas fácilmente, desde pequeñitos.

Un niño puede aprender inglés de forma natural cuando el padre, la madre o la canguro (durante varias horas al día) hablan en inglés, si vive en un país anglófono durante un par de años o más,  o si asiste a un colegio inglés (donde la mayor parte de las asignaturas son en inglés).

En cambio, un niño progresa muy despacito si sólo recibe una o dos clases de inglés por semana.

La Universitat de Barcelona (creo que fue en 2008) valoró el nivel de inglés alcanzado en niños que habían iniciado las clases a los ocho años y en niños que habían empezado a los once años. El resultado fue que los de once años tenían un nivel más alto tanto en escritura como en conversación. La directora del estudio concluyó que “en condiciones de inmersión los niños pequeños son como las esponjas, que absorben la lengua a su alrededor. Pero en condiciones de aprendizaje escolar su contacto con la lengua es tan reducido que no pueden absorberla”.

Toddler's Pride and Prejudice counting book..."One English village; two rich gentlemen—Mr. Bingley and Mr. Darcy; three houses—Longbourn, Netherfield, and Pemberly…"

Lo siento, pero tengo que decirlo: las clases semanales de inglés en P3 y las que tanto publicitan las academias no son el método adecuado para aprender inglés. Para que tu niño de 3, 4 ó 5 años aprenda inglés, tiene que vivirlo como una lengua más, tiene que sentirse inmerso en ella; y eso se realiza a diario y no sólo 2 horas por semana. Por supuesto, no veo ningún problema en que los niños pequeños hagan inglés  mientras se estén divirtiendo y estén jugando… y mientras esas clases sean un complemento más para el aprendizaje de idiomas en su rutina diaria (por ejemplo, mis hijos ven los dibujos animados en inglés).

Pero si no van a ser divertidas, prefiero que los niños aprovechen sus altas capacidades de aprendizaje para jugar (porque jugando también se aprende mucho) y para desarrollar su creatividad. Los niños aprenden a expresarse y a comunicarse, incluso a crear su propia personalidad, a través de la creatividad: el juego, las manualidades, la música, los cuentos…

Muchas pensáis que esta es mi forma de ver las cosas porque soy yo una madre privilegiada, con un buen nivel de inglés y puedo hablarles a mis hijos en inglés sin inmutarme, sin dudar, sin ayuda del diccionario. Pero no es así, pienso así porque he sido profesora de inglés durante muchos años, porque he estudiado el aprendizaje de idiomas a fondo y he visto y comprobado la realidad.

Para los que no conocéis tanto el idioma, animaos a bailar y cantar canciones infantiles con vuestros hijos en inglés (en youtube las tenéis incluso con la letra escrita), comprad cuentos en inglés y aprended con vuestros hijos mientras se los leéis. Un idioma se aprende hablando y hablando mucho, y metiendo la pata muchas y muchas veces.

Lo importante es que vuestros hijos entiendan que el inglés es otra lengua más, natural, que sus padres pueden o no conocer, y que ellos pueden aprender. Me parece perfecto que los niños de 4 años vayan a la academia a aprender inglés, siempre que esa clase se complemente a diario en casa de alguna manera. De otra forma todo lo que haya aprendido en la academia con 4 años, volverá a estudiarlo más adelante, con 6 ó 7 años, porque se habrá olvidado, o porque nunca lo aprendió.

Y después del rollo, disfrutad de estas canciones con vuestros niños, a los míos les encantan:

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2 thoughts on “Extraescolares: el inglés

  1. Estoy totalmente de acuerdo contigo. Yo no acabo de dominar el inglés y me encantaría que mi peque de 2 años lo aprendiese de forma natural. En la guarde hacen 2 horas a la semana, yo le canto en inglés e intento hablarle un poquito en inglés, pero nada, si no hay inmersión… He visto centros que enseñan inglés jugando, canciones, pero no es suficiente.
    Cuando leemos libros en inglés, la enana me dice, esto se llama así y no en inglés. Sin embargo, cuando mi hermana viene a casa, ella solo le habla en inglés, desde el principio y mi peque intenta entenderla y lo ve como algo natural, lástima que no esté más días!

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